Niels op de tennisbaan. (foto Bastien Gallay)
Niels op de tennisbaan. (foto Bastien Gallay) (Foto: )

Niels wil naar de Paralympics

Van de redactie

Helmonder van de Week

Rolstoeltenniser Niels uit Helmond traint vier keer per week: 'Ik wil naar de Paralympics'. Helmonder Niels Vink (16) heeft een droom en gaat er helemaal voor: hij wil volgend jaar meedoen aan de Paralympics in Tokyo. 'Ik ben pas een paar jaar bezig met tennissen en het gaat sneller dan verwacht. Ik sta nu op plek zes van de wereldranglijst, maar die positie moet ik wel behouden.'

HELMOND - Vier dagen per week staat Niels met zijn rolstoel op de tennisbaan voor trainingen. 'Dat komt neer op 12 tot 13 uur per week. Ik ben begonnen bij tennisvereniging Carolus, maar daar had ik al snel geen uitdaging meer. Nu train ik op meerdere locaties en met verschillende coaches.'

In de beginperiode probeerde Niels te tennissen op beenprotheses. Dat ging niet zo soepel: "Je moet dan heel erg je best doen om balans te houden. In een rolstoel is het gewoon fijner."

Geen benen

Laten we teruggaan naar het begin: hoe kwam Niels überhaupt in een rolstoel terecht? Zijn moeder Nicole legt het uit: 'Toen Niels één jaar oud was, kreeg hij een bacteriële infectie. Meningokokken. Hij was te jong om gevaccineerd te zijn. Hij werd geopereerd en moest heel lang herstellen. Als gevolg van die infectie onderging Niels twee beenamputaties, een paar vingerkootjes zijn geamputeerd en heeft verder veel huideffecten.'

Duur grapje

Niels is goed op weg om geselecteerd te worden voor de Paralympics. 'Ik speel veel wedstrijden om mijn goede ranking te behouden. En ja, daarvoor moet ik veel reizen. Deze maand staat nog Sardinië en Frankrijk op de planning. Gelukkig is school heel meegaand en kan ik op afstand gewoon blijven studeren." Nicole: "Al dat reizen en trainen is wel hartstikke duur. Dat moeten we allemaal zelf ophoesten en de kosten hakken er behoorlijk in. Daarom hebben we de stichting Niels on Wheels opgezet. Via die stichting kunnen mensen geld of diensten doneren, zodat Niels zijn droom achterna kan gaan. Alle beetjes helpen.'

'Ik heb geen beperking'

Moeder Nicole is uiteraard megatrots op haar zoon: 'Hij is heel nuchter en staat ontzettend positief in het leven."

Niels vult aan: "Ja, voor mijn gevoel heb ik geen beperking. Ik kan alles wat andere mensen ook kunnen. Op school doe ik ook gewoon alle sportlessen mee. Je moet gewoon denken in mogelijkheden.'

Ken je ook een Helmonder met een bijzondere verhaal? Oftewel: wie moet Helmonder van de week worden? Laat het ons weten via helmond@indebuurt.nl.

Meer berichten