Sjoerd. 'Ik heb het gevoel dat ik inderdaad ben gegroeid in die vier weken.' 
Sjoerd. 'Ik heb het gevoel dat ik inderdaad ben gegroeid in die vier weken.'  (Foto: )

Sjoerd op zomerkamp in Amerika

Vier weken in je eentje naar Amerika vertrekken. Zonder ouders. Zonder telefoon. En zonder ooit buiten Europa op vakantie te zijn geweest. Vier weken samen met tientallen jongeren van over de hele wereld kamperen in een bos. Dat was de zomervakantie van Sjoerd de Wit die in vwo-5 van het Jan van Brabant College in Helmond zit. Hij was een van de deelnemers van het prestigieuze Camp Rising Sun.

AMERIKA - Sjoerd vindt het moeilijk om zijn ervaringen onder woorden te brengen. 'Iedereen vraagt ernaar sinds ik terug ben. Hoe was het? Wat heb je allemaal gedaan? Ik vind het elke keer weer lastig om duidelijk te maken hoe bijzonder het zomerkamp was.' Het avontuur begon al voor de zomervakantie, toen het Jan van Brabant College Sjoerd voordroeg bij de organisatie van het internationale, educatieve programma voor deelnemers van over de hele wereld. 'Het doel van Camp Rising Sun is om je een betere leider te maken', vertelt Sjoerd. 'Ik heb het gevoel dat ik inderdaad ben gegroeid in die vier weken.'

Op de eerste dag van het kamp moesten alle zestig deelnemers hun mobiele telefoon inleveren. 'Dat was voor mij niet zo heel erg, want ik gebruik mijn telefoon toch niet zo vaak, maar het was wel gek om niet met mijn ouders te kunnen praten.' Heimwee had hij gelukkig niet. Sjoerd: 'We deelden veel interesses en de meesten waren vrij stil en bleven op de achtergrond, maar ik denk dat je uit je comfortzone moet stappen om een goede leider te kunnen worden.'

Elke dag werd geleid door twee deelnemers, die samen de leiding namen. 'Er waren natuurlijk ook begeleiders van het kamp zelf bij, maar die namen alleen het avondprogramma voor hun rekening. Ze waren er om te zorgen dat alles goed verliep, maar wij hadden écht de leiding.' Toen het Sjoerds beurt was om alles in goede banen te leiden, was het thema 'Outer Space'. Hij organiseerde onder andere dat de groep die nacht op het tennisveld sliep in plaats van in de tenten, zodat ze de sterrenhemel konden bewonderen.

Sjoerds grote droom is altijd geweest om New York een keer te zien. Hoewel het kamp zelf in het bos was, werden de jongens na het afscheid op Times Square afgezet. 'Dat was heel vreemd na vier weken in het bos. De jongens uit Amerika lieten ons de stad zien. Het was een geweldig einde van een bijzondere zomer.'

Eenmaal thuis moest Sjoerd meteen weer naar school. 'Ik was heel moe, maar eigenlijk was het wel goed om meteen weer aan het echte leven te beginnen. Zo wen je het snelst. Ik chat nog elke dag met een paar jongens die ik heb leren kennen in Amerika. Ze komen van over de hele wereld, bijvoorbeeld Barbados, Griekenland en Egypte. In de kerstvakantie gaan we naar een deelnemer uit Frankrijk.'

Meer berichten




Shopbox